L'actualité de Sainte-Suzanne-et-Chammes

Bob Marshall fait découvrir la cité en anglais

Sainte-Suzanne-et-Chammes — Depuis 2010, l’ancien diplomate écossais habite la cité médiévale. Il y commente des visites dans la langue de Shakespeare. 

Bob Marshall

Les gens d’ici

Bob Marshall, Écossais, est arrivé à Sainte-Suzanne en 2010, avec son épouse Sue. Celui qui s’appelle en réalité Robert est un ancien diplomate. « En 1964, je suis venu à Dijon comme assistant d’anglais dans un lycée, pour ensuite enseigner à Strasbourg à partir de 1968, explique Robert. En 1972, dans cette même ville, j’étais au consulat britannique, avant d’entamer une carrière diplomatique en 1975. » En poste à Rome, puis à Lagos au Nigeria, il voyage beaucoup et pose ses valises, en 2004, pour profiter de sa retraite. « À l’époque, nous nous sommes installés dans la région de Portsmouth, en Angleterre. Mais nous avions à l’esprit l’idée de venir vivre en France. »

Séduits par le village

Au cours d’un voyage qui les amène dans les Coëvrons, les époux sont séduits par une maison au pied des remparts de la cité. « Ici, tout correspondait à ce que nous souhaitions. Un village historique et touristique, des commerces et une qualité de vie », précise-t-il. L’intégration au village s’est faite tout naturellement. « Je parle français, alors évidemment les relations avec les habitants ont été facilitées. » Les époux se sont également intéressés à la vie associative. C’est ainsi que Bob est devenu président des Amis de Sainte-Suzanne, jusqu’en 2015.

Depuis l’année dernière, Robert Marshall guide les visites de la cité en anglais. « C’est sur une idée de l’office de tourisme de Sainte-Suzanne-Les Coëvrons, avec la collaboration de l’association des Amis de Sainte-Suzanne, que cette initiative s’est mise en place, préciset-il. Mais la difficulté est de faire connaître cette animation. Car, souvent les visiteurs étrangers passent sans trop s’intéresser à la presse ou aux dépliants publicitaires. »

Le deuxième et le quatrième mardi de chaque mois, il invite donc les Anglo-Saxons (et tous les anglophones) à le suivre sur le chemin historique qui a vu s’opposer les deux nations au Moyen Âge. « Mais j’assure aussi, et cette fois-ci en français, la visite de la cité le deuxième dimanche de chaque mois », ajoutet-il. Bob et son épouse effectuent toujours quelques allers-retours outreManche pour rendre visite à la famille. 

« Mais aujourd’hui, notre maison est notre résidence principale. Et puis, même si je n’ai pas changé de nationalité, je suis devenu Suzannais et Français de cœur », affirme-t-il. Alors Welcome ! à tous les anglophones qui souhaitent découvrir la cité médiévale.

Mardi 22 août

, à 16 h, visite de la cité en anglais. Rendez-vous à l’office de tourisme. Tarifs : 3,50 € par adulte ; 3 € pour les enfants de 7 à 15 ans ; gratuit pour les moins de 7 ans.

Bienvenue sur ste-suzanne.com, le site officiel de la commune de Sainte-Suzanne-et-Chammes (Mayenne).

Pour les informations touristiques sur la cité médiévale de Sainte-Suzanne, Petite Cité de Caractère classée parmi les Plus Beaux Villages de France, rendez-vous ici sur le site coevrons-tourisme.com.

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